Latest · September 2, 2022 0

O desaparecimento de turistas chineses está refazendo o varejo de Hong Kong, East Asia News & Top Stories

HONG KONG (BLOOMBERG) – As redes de varejo de luxo estão perdendo seu controle de ferro nas ruas comerciais de Hong Kong, à medida que o Covid-19 afasta os visitantes e força a cidade a mudar para restaurantes e bares que atendem aos moradores.

Em todo o centro financeiro asiático, uma em cada cinco lojas voltadas principalmente para turistas chineses e vendendo joias, remédios, cosméticos, roupas e artigos de couro fechou desde o terceiro trimestre de 2018 – antes que os protestos pró-democracia e a pandemia dessem golpes na economia da cidade – de acordo com dados do braço de pesquisa da agência imobiliária Midland IC&I Ltd.

O número de restaurantes e mercearias, em comparação, cresceu 9% no mesmo período. A tendência está sendo sentida em alguns dos bairros comerciais mais movimentados. Na Sai Yeung Choi Street South, em Kowloon, outrora um ponto de acesso para os turistas do continente, seis novos restaurantes e bares foram abertos durante o período, enquanto 12 lojas de cosméticos e cuidados pessoais fecharam.

A Percival Street, no centro de Hong Kong, viu cinco lojas de relógios e joalherias fechadas desde o terceiro trimestre de 2018 e adicionou um negócio de alimentos e bebidas.

A mudança foi rápida, dada a vida típica de uma cidade. Os protestos – retratados na mídia apoiada por Pequim como violentos e direcionados ao continente – levaram ao desaparecimento da maior fonte de turistas de Hong Kong quase da noite para o dia. A abordagem de tolerância zero da cidade ao vírus, que inclui quarentenas de até 21 dias, significa que eles ainda não retornaram. Enquanto o governo está tentando aliviar as restrições nas fronteiras com o continente, a falta de um plano para reabrir de forma mais ampla significa que Hong Kong corre o risco de ficar atrás de outras capitais financeiras e comerciais, de Cingapura a Londres.

De certa forma, o pivô em direção ao varejo que atende aos 7,4 milhões de habitantes da cidade – de moradores de longa data caçando dim sum a expatriados em uma noitada – marca uma correção. A crescente presença do continente em Hong Kong, gerando mais lojas que atendem aos turistas do que as necessidades dos moradores, foi uma frustração que alimentou os protestos em 2019.

“Houve um grande reequilíbrio em relação aos gastos locais”, disse Jonathan Zeman, CEO do Lan Kwai Fong Group, um grande proprietário no distrito de boates de Hong Kong, em entrevista à Bloomberg TV. “As pessoas que normalmente voariam para Tóquio, Bangkok, Paris, não podem fazer isso agora, então estão felizes em encontrar maneiras de gastar localmente”.

Desde que as restrições relacionadas à Covid aos restaurantes começaram a diminuir em fevereiro, o negócio de alimentos e bebidas está se recuperando, impulsionado pela forte demanda local, disse ele. A taxa de ocupação geral da Lan Kwai Fong voltou a subir para 98% e seus negócios de catering retornaram aos níveis de 2018, acrescentou Zeman.

Antes da pandemia, os pontos de venda da Luk Fook Holdings, uma das principais redes de joalheria de Hong Kong, dependiam de turistas do continente para 60% de seus negócios. Agora, a Luk Fook é uma das marcas de varejo premium que lançam vantagens e atualizam serviços em uma competição cada vez mais intensa por um grupo menor de compradores locais.

Luk Fook está fazendo parceria com uma plataforma de comércio eletrônico local e criando seu próprio site de compras online, disse a diretora financeira Kathy Chan. Cortou algumas lojas nos principais distritos turísticos e adicionou novas em áreas residenciais locais. E está lançando sorteios e vouchers para atrair clientes, atrelados ao seu 30º aniversário

As placas da rival Chow Tai Fook Jewellery competem com a Luk Fook’s nas vias de compras da cidade, e sua operação em Hong Kong já contou com turistas para metade de suas vendas pré-pandemia. Agora, ele se juntou a Luk Fook na batalha para atrair os habitantes de Hong Kong pela porta.

A empresa – cuja receita de varejo em Hong Kong e Macau caiu 60% nos dois anos fiscais desde março de 2019 – adicionou anúncios no Instagram em suas lojas para atrair clientes mais jovens, disse o diretor executivo Peter Suen. Também visa uma entrega mais rápida.

Uma iniciativa do governo para distribuir vales de gastos no valor de HK$ 5.000 (S$ 867) para residentes elegíveis para apoiar as empresas locais em meio ao Covid durará até meados de 2022. Isso também levou várias empresas a competir por clientes cheios de dinheiro extra, disse Suen.

A mudança pode durar mesmo após a reabertura das fronteiras e a retomada das viagens, com o turismo continental provavelmente ainda prejudicado por preocupações políticas e desafios do comércio eletrônico, disse Emily Leung, analista sênior da Euromonitor International em Hong Kong.

Alguns turistas chineses que anteriormente vinham a Hong Kong para fazer compras, principalmente de artigos de luxo, podem já ter descoberto canais online para esses produtos durante a pandemia, disse ela.

“Nos próximos três a quatro anos, a participação dos gastos locais no setor de varejo de Hong Kong continuará maior do que antes”, disse Leung. “Os gastos turísticos vão se recuperar, mas seria muito difícil voltar aos níveis de 2018 após os últimos dois anos.”

Estamos enfrentando alguns problemas com logins de assinantes e pedimos desculpas pelo inconveniente causado. Até resolvermos os problemas, os assinantes não precisam fazer login para acessar os artigos da ST Digital. Mas um login ainda é necessário para nossos PDFs.