Latest · July 28, 2022 0

O Android está lentamente voltando aos velhos hábitos ruins

Não são as notícias comuns do Android, uma mistura diversificada de conselhos, insights e análises com o veterano jornalista Android JR Raphael.

Aqueles de nós que acompanham o Android de perto sabem que o Google tem um histórico de reviravoltas – de apoiar firmemente uma ideia ou maneira de fazer as coisas, depois casualmente mudar de ideia e fazer um 180 completo algum tempo depois.

Às vezes, essas reviravoltas funcionam bem no final. Outras vezes, eles são desconcertantes e frustrantes para nós como usuários. E outras vezes ainda, eles são tão sutis e evolucionários – mais mudanças filosóficas amplas do que alterações no nível da superfície – que você quase nem percebe até que você realmente pare e pense.

Esta última instância se enquadra nessa categoria final. Estou falando sobre o aparente movimento de volta para ações fora de vista e difíceis de descobrir no sistema operacional – algo que o Google explicitamente fez um esforço para evitar a partir do lançamento do Android 4.0 Ice Cream Sandwich de 2011.

Com o software Android 7.0 Nougat deste ano, a regressão se tornou uma tendência suficiente para me preocupar.

fora da vista, longe da mente

Primeiro, uma rápida volta no tempo para uma perspectiva: muito do foco do Google com o Android 4.0 estava em tornar o sistema operacional mais polido, intuitivo e fácil de usar. (Observadores astutos podem lembrar que Ice Cream Sandwich foi o primeiro lançamento totalmente guiado pelo então novo chefe de design do Android Matias Duarte, que se juntou ao Google no meio do desenvolvimento do Honeycomb e desde então passou para um papel mais amplo de supervisão do Material Design em todos os produtos.) Uma grande parte desse esforço envolveu pegar os muitos elementos ocultos da plataforma e trazê-los à tona. Dessa forma, eles seriam mais visíveis e, portanto, mais propensos a serem descobertos e usados.

Foi esse objetivo que levou à eliminação da tecla Menu no nível do sistema do Android, que fazia com que os comandos fossem escondidos da tela – sem indicação de sua presença. Ter elementos da interface ocultos, percebeu o Google, não criava uma experiência de usuário ideal; sem quaisquer pistas visuais, tais elementos eram difíceis de serem descobertos pelas pessoas e não naturais para eles usarem.

Não sei se algo mudou ou se essa lição foi simplesmente despriorizada ao longo do tempo, mas o Android tem voltado cada vez mais para o reino dos comandos ocultos ultimamente. O slideback realmente começou com o lançamento do Android 4.4 KitKat de 2013 – embora de uma maneira relativamente pequena: com o Android 4.0, como você deve se lembrar, o Google mudou a opção de adicionar widgets da tela inicial de um menu oculto de pressão longa para a gaveta principal de aplicativos, onde estaria claramente à vista e acessível. A ideia era criar um local único para encontrar tudo o que pudesse ser adicionado à sua tela inicial. De uma perspectiva de descoberta e usabilidade, parecia fazer muito sentido.

Mas então, sem explicação, o KitKat fez uma reviravolta: o lançamento silenciosamente tirou os widgets da gaveta de aplicativos e os colocou de volta em seu antigo esconderijo do menu de toque longo. Fora de vista mais uma vez – e isso foi apenas o começo.

O lançamento do Android 4.1 de 2012 introduziu o Google Now, que tornou o comando oculto de pressão longa uma parte central da interface do usuário do Android. O software Android 6.0 Marshmallow do ano passado levou as coisas um passo adiante e trouxe o Now On Tap, também sem sugestão, para a equação. (Até EUesqueço constantemente que está lá, e eu presto atenção a essas coisas para viver.)

E com a atualização do Android 7.0 Nougat deste ano, uma série de comandos ocultos semelhantes foi adicionado à mistura – coisas como pressionar longamente a tecla Visão geral (ou, mais discreto ainda, tocar nela e pressionar longamente o cartão de um aplicativo de lá) para iniciar o modo de tela dividida; notificações de pressão longa para personalizar seu comportamento; e pressione e segure os ícones na lista Compartilhar para alterar a ordem em que aparecem.

(Atualização: E nem me fale sobre o recurso App Shortcuts introduzido no Android 7.1…)

Todos esses comandos são adições significativas ao sistema operacional e têm potencial para serem bastante úteis – e todos eles são igualmente fora de vista e difíceis de descobrir. Lembrei disso quando perguntei à minha esposa, que tem um conhecimento razoavelmente bom de tecnologia, mas é muito mais uma “usuária normal” do que uma entusiasta, o que ela achava do novo software Nougat que chegou ao Nexus 5X no início desta semana .

A resposta dela? “Está tudo bem, eu acho. Eu realmente não notei nada diferente. Eu sei que tem aquela coisa de tela dividida que você me mostrou, mas eu não descobri como fazer isso ainda.”

E lembre-se: ela é alguém que tem a vantagem de pelo menos audição sobre essas coisas (através da minha tagarelice incessante) e sabendo que elas estão lá. A maioria dos usuários típicos está indo para isso completamente às cegas. E esse é precisamente o tipo de situação em que a falta de intuição realmente se torna um problema.

Uma nit importante para escolher

Não me entenda mal: neste ponto, o Android é bonito, polido e cheio de energia. Mas cada vez mais, uma boa parte desse poder está fora da vista e, portanto, fora da mente dos usuários – particularmente os usuários casuais mais comuns que não acompanham cuidadosamente o desenvolvimento da plataforma. E isso é uma pena, porque há muitas coisas boas aqui que as pessoas comuns nem sabem que existem.

Parte disso pode ser apenas que, à medida que a plataforma se expande, o software inevitavelmente se torna mais denso com recursos e opções – e o Google está ficando sem lugares óbvios para espremer tudo isso dentro da estrutura atual do Android. (Afinal, há apenas tantos lugares para botões e comandos de nível superior.) Talvez a resposta, então, seja algo que exija mudanças mais radicais na interface do sistema operacional — algo que permita que esses recursos sejam incorporados em uma interface intuitiva. e visível, em vez de ser espremido desajeitadamente em um canto.

De uma forma ou de outra, espero que o Google recupere seu foco em manter uma interface de usuário simples e visualmente guiada para Android antes que a complexidade se infiltre muito mais. Levou a empresa anos para transformar o Android de uma mistura de possibilidades centrada no usuário avançado em uma plataforma intuitiva e convidativa (embora não menos poderosa) para as massas. Se essas tendências atuais continuarem, levará muito menos tempo para que todo esse progresso seja desfeito.

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