Latest · January 5, 2022 0

Lucratividade x sustentabilidade: como a Apple está encontrando o equilíbrio

Um dos destaques do evento Hi, Speed ​​da Apple, realizado no dia 13 de outubro, foi o anúncio sobre o foco da empresa na sustentabilidade. Lisa Jackson, vice-presidente de Meio Ambiente, Política e Iniciativas Sociais da Apple, anunciou que os escritórios, lojas e data centers do gigante da tecnologia funcionam com energia cem por cento renovável.

Ela também prometeu que, na próxima década, a empresa alcançaria um impacto climático líquido zero em todo o negócio, incluindo a cadeia de suprimentos de manufatura e todos os ciclos de vida do produto. Portanto, todos os dispositivos vendidos pela Apple serão completamente neutros em carbono, desde a coleta de materiais, fabricação de componentes, montagem, transporte, uso pelo cliente, cobrança, até a reciclagem e recuperação de materiais.

No início do ano de agosto, o negócio que foi iniciado na garagem de Steve Jobs em 1976 se tornou a primeira empresa pública do mundo no valor de US $ 1 trilhão, derrotando rivais do Vale do Silício como Alphabet, Amazon e Microsoft.

Dado este feito impressionante, não há como negar que a Apple selou seu lugar como uma das corporações mais poderosas do mundo no momento, não apenas financeiramente, mas também cultural e politicamente.

Para entender melhor isso, pense desta forma – a Apple vale mais do que as economias de muitos países, incluindo a Suíça e a Turquia. No ano passado, ela obteve lucros próximos de US $ 50 bilhões.

Essas empresas imensamente lucrativas são conhecidas por causar estragos no meio ambiente, pois seu objetivo é maximizar as receitas a qualquer custo. No entanto, a Apple tentou se diferenciar das outras apresentando uma narrativa de sustentabilidade baseada em várias iniciativas diferentes. Isso inclui programas de troca, produtos recondicionados, reciclagem de dispositivos antigos, abastecendo escritórios com energia renovável e muito mais. Sua mais recente meta de sustentabilidade é bastante elevada, visando atingir um impacto climático líquido zero até 2030. Mas o que exatamente significa essa terminologia e como uma empresa com fins lucrativos pode realmente tornar o meio ambiente uma prioridade também? Vamos mergulhar fundo e descobrir.

Estima-se que 90% de todos os dados digitais da humanidade foram gerados apenas nos últimos dois anos. Isso coloca uma pressão imensa sobre o planeta para fornecer a energia e os recursos necessários para armazenar esses dados.

Os data centers movidos a combustíveis fósseis em todo o mundo contribuem com mais de 2% das emissões globais de gases de efeito estufa. Para colocar isso em perspectiva, considere que enviar um único e-mail com um anexo grande tem uma pegada de carbono de cerca de 50g CO2 ou o equivalente a ferver uma chaleira.

Além disso, vamos considerar os dispositivos reais que tanto amamos. iPhones, iPad, MacBooks e todos os outros gadgets são construídos a partir de metais de terras raras que são baratos e frequentemente explorados em partes da África e da Ásia. Eles também são tóxicos quando eventualmente invadem o meio ambiente.

Embora existam várias iniciativas bem-vindas para reparar e reciclar dispositivos eletrônicos, um relatório da ONU de 2015 estimou que até 90% do lixo eletrônico do mundo, no valor de US $ 19 bilhões, é comercializado ilegalmente ou despejado.

Dada a natureza da tecnologia e como o negócio é estruturado, não há dúvida de que a obsolescência está embutida nos produtos que amamos, o que nos dá ainda mais motivos para fazer alarde sobre o novo gadget mais brilhante sem realmente pensar sobre o impacto que ele tem no planeta .

Mas, embora continuemos desejando e pagando um preço alto por esses produtos elegantes que tornam a vida melhor, há também o custo adicional dos danos causados ​​ao meio ambiente. É importante entender que o estresse que um produto coloca sobre os recursos naturais ocorre muito antes de chegar às nossas mãos. Das matérias-primas extraídas da terra aos processos intensivos de energia de produção, embalagem e transporte, a pegada de carbono de até mesmo um único produto de tecnologia da Apple é estonteante. Multiplique isso por milhões e bilhões, e é quase impossível imaginar a sustentabilidade se encaixando na equação.

No entanto, mesmo assim, seria injusto apontar o dedo apenas para a Apple. Afinal, há uma longa história por trás de nossa economia descartável, impulsionada pelo consumo. Ainda não há um preço significativo sobre a poluição ou o imposto sobre o carbono que as empresas paguem para realmente compensar os danos que causam. Além disso, para seu crédito, a Apple de fato fez um esforço contínuo para se tornar relativamente mais sustentável do que outras empresas de sua liga. Seus investimentos em energia renovável são louváveis, e ela está fazendo muito para limpar genuinamente sua cadeia de suprimentos com a visão de atingir suas metas de zero líquido para 2030.

A gigante da tecnologia tem dedicado tempo e esforço para reduzir sua pegada global desde 2007. Os relatórios do Greenpeace elogiaram a Apple e o Google por combinarem seus aumentos no crescimento da receita com um uso equivalente ou mais extenso de energias renováveis. A Apple se saiu particularmente bem em transparência de energia, aquisição e comprometimento de energia renovável, eficiência energética e mitigação. Eles cobrem algumas das questões de sustentabilidade mais críticas que o mundo enfrenta hoje.

Além disso, é digno de nota que a Apple foi uma das primeiras empresas de tecnologia a emitir títulos verdes. Em 2016, emitiu US $ 1,5 bilhão, que agora chega a US $ 2,5 bilhões. Ele canalizou impressionantes US $ 495,9 milhões para projetos de construção verde, estabelecendo ‘edifícios verdes’ como o Apple Park em outros locais também.

A última instalação da empresa no Japão possui sistemas de captura de água da chuva no local que contribuem para uma redução no uso de água de 75% em comparação com as regras do código de construção internacional, que permitem que as instalações operem em níveis muito além disso.

Da mesma forma, na nova loja de Cingapura em Marina Bay Sands, os interiores são resfriados usando dispositivos de proteção solar integrados e árvores internas. Além disso, os painéis de vidro foram escolhidos meticulosamente para atender aos índices de envidraçamento prescritos pelo sistema de classificação de sustentabilidade de Cingapura.

Depois, há o Programa de Reutilização de Hardware da Apple, que permite aos usuários trocar seus produtos antigos por desfrutar de um desconto nos mais recentes. Isso ajuda a estender o ciclo de vida do produto, pois os componentes existentes são reutilizados ou reciclados conforme a empresa achar necessário. No final de 2017, a Apple relatou que havia reutilizado com sucesso 50 toneladas métricas de material de dispositivos. Certamente é um feito louvável.

De acordo com a Foundation for Economic Education, a Apple fez afirmações um tanto enganosas sobre o quão sustentável é. Por exemplo, diz que seus data centers são alimentados por “100% energia verde.” Mas, de acordo com a própria Apple, apenas 17% da energia consumida pelos dispositivos vem de seu uso real. A maior parte é consumida nos processos de fabricação, transporte e reciclagem. Há muitos detalhes essenciais como esses que devem ser considerados.

Ainda assim, eles não podem ser usados ​​para descartar o foco genuíno que a empresa está colocando na implementação de práticas de sustentabilidade. Afinal, a alternativa seria não se importar, e quase não existem políticas rígidas que governem isso. Portanto, vale a pena apreciar o progresso e os objetivos do gigante da tecnologia em ser mais gentil com o meio ambiente, enquanto ele continua a nos fornecer os melhores produtos de tecnologia que o dinheiro pode comprar. Uma mudança sistêmica muito maior e políticas governamentais agressivas seriam necessárias para uma mudança mais significativa em todos os setores que afetam o ambiente natural e contribuem para a crise climática.

Resumindo

Apesar de suas deficiências, a Apple merece a multidão de clientes leais que acumulou globalmente. Afinal, seus dispositivos são altamente duráveis ​​e também possuem um ecossistema de reparo e reutilização que prolonga sua vida útil. Mesmo depois de anos de uso, eles desfrutam de algum valor de revenda que os torna uma escolha atraente para quem deseja investir em qualidade, confiabilidade e desempenho.

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